News

¿Cómo afectará el COVID-19 la demanda de oficinas?

abril 14, 2020

Por Steve Henderson MAI, Gerente Director

Un experimento a gran escala está actualmente en curso. Millones de trabajadores que normalmente viajan a la oficina para trabajar todos los días se han visto obligados a trabajar desde casa. Si resulta que estos trabajadores son tan efectivos en el hogar como en la oficina, las políticas de trabajo desde el hogar implementadas debido al coronavirus podrían perdurar, disminuyendo potencialmente la demanda de espacio de oficina después de que la pandemia disminuya.

El tiempo promedio de viaje para los trabajadores en los Estados Unidos es de 26 minutos en cada sentido, lo que significa que se ahorra un promedio de 4.35 horas cada semana al trabajar desde casa. Trabajar desde casa no solo crea un ahorro de tiempo, sino que también reduce los costos de transporte personal que el empleador generalmente no reembolsa. Además, la flexibilidad de elegir las horas del día y de la semana para realizar el trabajo resulta atractiva para muchos empleados. Robert Schwalger, un empleado de oficina en la industria de la salud en San Diego, dijo que ha podido ahorrar de 30 a 50 minutos en cada sentido al eliminar su viaje a la oficina en las últimas semanas. «Me gusta trabajar desde casa», dijo. «Me gusta que mi familia esté aquí y que pueda trabajar más de lo normal».

La eliminación de una parte de los gastos generales para alquilar oficinas también supondría un ahorro significativo para las empresas. Las preocupaciones de los empleadores sobre las incógnitas de los empleados que trabajan desde casa probablemente se alivien después de verse obligados a probarlo por un periodo y tener tiempo para resolver posibles problemas. Además, los avances tecnológicos están ayudando a aumentar la productividad de quienes trabajan desde casa, lo que debería ayudar a reducir aún más las preocupaciones de los empleadores.

Sin embargo, trabajar desde casa es más factible en ciertas industrias. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Indica que en 2018, menos del 25 por ciento de los trabajadores realizó parte o la totalidad de su trabajo en el hogar, y esto se mantiene relativamente sin cambios desde hace 10 años. Los datos de esta entidad sugieren que las funciones administrativas y financieras son más propicias para trabajar desde casa, mientras que el soporte administrativo y de ventas requiere más tiempo en la oficina.

Muchos creen que existen otros obstáculos que impiden un éxodo masivo de empresas que alquilan oficinas. Peter y Kari Stowell son trabajadores de oficina en las industrias de tecnología y marketing en el centro de Chicago. «Creo que esta pandemia definitivamente conducirá a un aumento en el trabajo desde casa, pero las personas con distracciones en el hogar estarán entusiasmadas de volver a la oficina», dijo Peter Stowell. «Aunque podemos hacer nuestro trabajo trabajando de forma remota, es más difícil tener reuniones eficientes». Kari Stowell tiene una perspectiva similar: “La mayoría de mi equipo está listo para volver a la oficina ahora, incluyéndome a mí. Me gusta reunirme con personas en persona, y hay más espacio para la falta de comunicación con la configuración actual «.

Más allá de los deseos de empleadores y empleados está la realidad de las cambiantes condiciones económicas. Aunque todavía es bajo, con un 4,4 por ciento, el fuerte aumento de la tasa nacional de desempleo en marzo de 2020 se extenderá indudablemente hasta el segundo trimestre. Si bien existe la esperanza de que la economía se recupere rápidamente después de que la pandemia disminuya, puede requerir meses o años para recuperarse por completo. Un mayor desempleo casi seguramente causará una caída a corto plazo en la demanda de oficinas.

Sin embargo, para algunas empresas, el COVID-19 podría conducir a una expansión del espacio de oficinas. En general, los gerentes intentan maximizar el espacio con mayor densidad de empleados, pero las pautas de distanciamiento social sugieren seis a diez pies entre las personas para reducir la propagación de este virus u otras enfermedades similares. Si esos deseos o mandatos para el distanciamiento social continúan, es posible que las configuraciones actuales de la oficina deban modificarse, lo que aumenta la necesidad de espacio de oficina adicional. Además, algunas compañías de tecnología y atención médica han visto un aumento reciente en los negocios debido a la mayor demanda provocada por la pandemia.

Con las órdenes de refugio en vigencia durante las próximas semanas, queda por ver si los beneficios de las políticas de trabajo desde el hogar superarán los desafíos. En última instancia, muchos factores diferentes determinarán cómo se transforma la demanda de espacio de oficinas en los próximos meses, pero una cosa es segura: El COVID-19 tendrá un gran impacto.


Consulte el navegador COVID-19 de Capright para obtener
la información más actualizada relacionada con la industria.